Plaza España y Monumento de las Cortes de Cádiz
Cronología:
Principios del siglo XX
Localización:
Plaza de España de la localidad gaditana
Historia:

El lugar en el que se ubica esta plaza, se trata de un amplio solar que fue ganado al mar a principios del siglo XIX tras el derribo de las murallas del frente del puerto. En el centro encontramos el monumento a la Cortes y Sitio de Cádiz, levantado en el 1912 para conmemorar el centenario de la promulgación de la Constitución del 19 de Marzo de 1812, aunque su construcción no quedaría finalizada hasta 1929. 

Diseño del arquitecto Modesto López Otero con esculturas de Aniceto Mariñas, el monumento a las Cortes está concebido como un gran hemiciclo en cuya zona central se alza un robusto pilar, a modo de triunfo, para celebrar el texto constitucional. Todo su repertorio iconográfico está ideado como homenaje a la labor de las Cortes, que durante la invasión francesa lograron poner los cimientos de un nuevo orden político y social. La importancia de este monumento reside en que representa un importante hecho histórico no sólo para Cádiz sino para toda la nación.

Arquitectura:


Realizado en varios materiales –piedra caliza, marmol blanco/gris, piedra arenisca y bronce- tiene forma de hemiciclo o semicírculo con escalones a modo de asientos y una tribuna central, similar a la forma usual de las salas de Cortes. 

En el centro un enorme sillón con relieve de flores de lis en el respaldo, símbolo de los Borbones, trataba de indicar la presencia del rey Fernando VII. Detrás aparece el escudo de las Cortes.
A ambos lados del sitial principal encontramos dos lápidas con inscripciones que recogen, por una lado aquello que declaran las cortes en el acto de jurar la Constitución, y por otro la respuesta que dieron los gaditanos a los franceses cuando estos iniciaron el cerco a la ciudad y quisieron imponerles a Jose Bonaparte como rey. 

Junto a las inscripciones aparecen unos relieves que representan a un grupo de personajes vestidos a la moda de la época y que están reunidos, simbolizando que el poder de legislar recae en el pueblo mediante los representantes elegidos por él. También aparece, en la parte superior representaciones de la ciudadanía y los protagonistas que participaron en la lucha contra los franceses; y la agricultura como símbolo de la actividad principal de España. 

Las figuras a caballo que aparecen en los brazos del hemiciclo representan la guerra y la paz, y en el centro la figura femenina simboliza a España. Así mismo esta representado el texto de la Constitución de 1812, y debajo dos figuras, una con antorcha en mano, símbolo de la sabiduría, y otra con una cadena rota, para recordad que con esta onstitución se acabo la esclavitud. 

La parte posterior, prosigue con la representación iconográfica. A todo lo largo de la elíptica hay orlas laureadas separando los nombres de algunos diputados destacados del proceso constituyente como Nicasio Gallego, Agustín Argüelles o el Conde de Toreno. Aparece la representación de Hércules como símbolo de la ciudad de Cádiz y el importante papel de la ciudad en la elaboración de la constitución. A la izquierda las figuras de Isabel la Católica recibiendo a Colón y a los Indios que trajo consigo, representando la relación de Cádiz con América y la participación que tuvieron los diputados hispanoamericanos en las Cortes. A la derecha representación de algunos de los diputados de la Cortes.